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Sustainable futures

From waste to wealth

十大菠菜台子大多数人很少考虑被冲进下水道的废水会发生什么, 但瑞秋·戈麦斯教授致力于研究十大菠菜台子冲马桶后会发生什么.

废水或污水通常被视为纯粹的问题物质,需要处理和清洗,以防止对环境的破坏. 

但雷切尔·戈麦斯教授和该大学的其他研究人员正在探索处理厂的潜力,其作用远不止清洁. 

十大菠菜台子的家庭和企业排出去的水含有珍贵的物质, if they could be captured, 能重新变成有用的资源吗. Take copper for example. 它存在于许多废水中,特别是来自农业和其他行业的废水. “十大菠菜台子往往看到废水和处理厂只是为了供水, 但更大的浪费问题正在发生变化,” said Professor Gomes. 

“It’s not just about water. 它是产品的污染物,是财富的浪费.瑞秋的研究重点是开发分析和处理技术,为废水处理和潜在的废水来源的化学生产提供信息. 

“十大菠菜台子往往看到废水和处理厂只是为了供水, 但更大的浪费问题正在发生变化。”
Professor Rachel Gomes

她正在和同事们一起研究如何从萨顿博宁顿校区的大学奶牛场的废水中回收铜. 许多动物饲料都含有这种元素,而且它也被用在足浴中——尽管不是在大学农场——所以有可能从废水中提取出可用的浓度. 

传统的采矿方法只需要铜在0.矿石中含有2%的成分,才具有商业可行性, 所以废水带来的机遇是巨大的. 戈麦斯说:“奶牛穿过足浴. 脚浴盆会流到泥浆罐里. Well, 与其把它插进去——它的铜和锌含量很高——为什么十大菠菜台子不把它作为原料,然后提取十大菠菜台子感兴趣的金属呢, 而不是向环境中添加金属? 

“你可以获得治疗的机会,但仍能确保牛群的健康, 但可以减少污染物,在某些情况下还可以将污染物转化为产品.伊恩·克拉克博士对分层双氢氧化物(LDH)进行了研究, a type of absorbent material, which copper can attach to. 

博士生雅各布·史密斯(Jacob Smith)正在继续这项工作,与戈麦斯教授和埃德·莱斯特教授合作,研究新型材料吸附剂将废水中的污染物转化为有价值的产品的机会. 

戈梅斯教授说:“它将允许你转移污染物, in this case copper, 从液体流到固体物质, 这样你就可以净化和清洁铜了.” 

"We are bringing together our engineers, scientists, geographers, historians, health experts and many more, 开拓新途径,确保地球上的每个人和生态系统都能获得赖以生存的水."
Professor Rachel Gomes

她对印度的访问也表明,今天可能是铜的东西明天很可能是药品. 吸附剂材料可用于回收制药过程中废水中的药物, 为公司提供价值,并确保接收这些废水的河流水质更好. 

Professor Gomes, who joined the university in 2011, 他承认,诺丁汉的很大一部分吸引力在于它与塞文特伦特水务公司及其处理工艺的关系. “这里有一些超级酷的治疗中心!” she said. 

她教授水处理工程,这些与Severn Trent的紧密联系是她在研究和教学中使用的东西, and is keen to nurture. 学生定期到污水处理厂视察,并从污水处理厂抽取样本. 

Professor Gomes is Head of the Food, Water, Waste Research Group, 一个跨学科小组,旨在为这些领域的全球挑战提供可持续的解决方案. “We have process engineering, environmental sciences, 还有建模和分析等等, 所以作为一个团队,十大菠菜台子是非常跨学科的, 十大菠菜台子的博士生和博士后研究人员包括化学和环境工程师, to chemists, microbiologists, and mathematicians.” 

戈梅斯教授对这种跨学科的研究非常感兴趣,她也是一个日益壮大的水研究网络的一员,该网络由来自五个学院和三个校区的125位学者组成. “十大菠菜台子正在召集十大菠菜台子的工程师, scientists, geographers, historians, health experts and many more, 开拓新途径,确保地球上的每个人和生态系统都能获得赖以生存的水.” 

Rachel Gomes MBE

瑞秋·戈麦斯是菠菜稳台子能源研究所的水与资源处理教授. 她最近被授予英帝国勋章,以表彰她在研究和教育方面的贡献 2022 Birthday Honours List. Follow her on Twitter for more updates about her research.

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